Tour du monde olfactif : le parfum d’Europe

En europe le parfum est un synonyme d'élégance et de raffinement

Après plusieurs mois de voyage olfactif, la fin de notre aventure approche. Ces derniers temps, nous sommes partis à la conquête de nouvelles matières parfumées et de traditions ancestrales aux quatre coins de la planète. Asie, Afrique, Océanie, Moyen-Orient ou encore Amérique du Nord et du Sud, ce périple parfumé nous a conduit vers des découvertes olfactives et culturelles. Aujourd’hui, nous vous proposons un atterrissage en douceur sur le vieux continent… Car il n’est jamais trop tard pour découvrir ou redécouvrir les ingrédients emblématiques du parfum d’Europe.

Parfum d’Europe, synonyme d’élégance

Si les fragrances, sous différentes formes, existent depuis l’Antiquité dans les civilisations arabes, égyptiennes ou grecques, c’est en Europe que le parfum devient ce qu’il est aujourd’hui. C’est vraiment lors de la Renaissance que la parfumerie se développe grâce notamment à l’impulsion de Catherine de Médicis. Elle créera un nouvel objet de mode avec le gant parfumé, qui se répandra comme une trainée de poudre auprès de toute la Cour. Au fil des années, de Grasse à Paris, en passant par l’Italie, le parfum devient le reflet du luxe et de l’élégance. Il renvoie à un mode de vie raffiné qui fait rêver par-delà les bourses et les frontières.

Cette image de finesse et de délicatesse s’installera d’autant plus grâce aux liens entre le parfum et la haute-couture française. Ces créateurs participeront ainsi à la démocratisation des fragrances. De nos jours encore, la mention grassoise ou parisienne est toujours un gage d’authenticité et de savoir-faire lorsqu’il s’agit de parfum.

Les matières premières emblématiques

Entre fleurs romantiques et épices presque exotiques, les ingrédients du parfum d’Europe n’ont rien à envier à leurs voisins du monde entier. Il est impossible de dresser une liste précise de toutes les matières premières cultivées et utilisées sur le continent, mais voici quelques ingrédients emblématiques des fragrances européennes.

la lavande provencale est typique du parfum d'europe

La lavande provençale

La lavande est une matière première que l’on utilise très fréquemment en parfumerie. Elle se cultive majoritairement dans le sud de la France, en Provence, où l’on retrouve des champs bleus-violacés à perte de vue. Mais la lavande s’implante également depuis plusieurs années dans un autre pays européen, la Bulgarie. Pour recueillir son huile essentielle, la distillation de la fleur de lavande intervient immédiatement après sa cueillette. Cela permet d’obtenir une essence dont l’odeur est fraîche, florale, camphrée avec une légère odeur de champignon. C’est pourquoi on l’utilise dans les accords fougères et dans beaucoup de fragrances dites masculines. Ainsi, la lavande est l’un des deux ingrédients principaux de notre Carrément Belle fragrance alfred kafé.

les baies de genièvre sont l'un des ingrédients de l'eau de parfum alo

Les baies de genièvre des Balkans

Le genièvre ou genévrier est un arbrisseau très répandu en Europe. On le cultive aujourd’hui dans les Balkans, de la Macédoine à la Slovénie. Il pousse en formant des petits buissons aux feuilles épineuses sur lesquelles se forment des baies rondes noires-bleutées. Celles-ci se récoltent à la fin de l’été, en « frappant » le genièvre pour faire tomber les baies dans un drap. Ces baies parfument par exemple la choucroute et servent aussi à fabriquer le gin. En parfumerie, on utilise les baies de genièvre que l’on distille à la vapeur d’eau pour en extraire une huile essentielle. Cette essence dégage une odeur épicée, boisée et résineuse. Il s’agit d’un parfum assez fin et racé dont la senteur aromatique apporte du peps et du relief à une composition. L’essence de baie de genièvre offre à alõ une facette festive avec sa note cocktail de gin aromatique. 

La bergamote est un agrume dont l'huile essentielle est utilisée pour apporter de la fraîcheur et de l'acidité à un parfum.

La bergamote de Calabre

La bergamote est un agrume d’origine antique très apprécié des parfumeurs. Principalement cultivé le long de la côte Ionienne de la province de Reggio de Calabre, ce fruit se gorge de soleil toute l’année. Il rappelle le citron par sa forme sphérique, et fait penser à l’orange par sa couleur une fois mûr. Rien d’étonnant car la bergamote est en fait le croisement entre un citronnier et un oranger bigaradier. En janvier, lorsque son écorce jaunit à cause du froid, la bergamote se cueille pour en extraire de l’huile essentielle. On utilise pour cela la méthode de l’expression qui consiste à presser l’écorce du fruit. Cette matière première est fréquemment utilisée pour son arôme pénétrant. Son odeur est acidulée et pétillante, tout en restant douce et rassurante. On retrouve son côté à la fois frais, vivifiant mais aussi fruité et floral dans certaines de nos fragrances telles que label rosesokilimalõ ou encore alfred kafé.

Le bouleau d’Europe du Nord

Dans les régions d’Europe du Nord, certaines matières parfumées parviennent à se développer malgré le froid. C’est le cas du bouleau, que l’on retrouve dans les forêts de la taïga, notamment en Suède. Bois résistant, le bouleau est souvent appelé arbre de la sagesse. En parfumerie, c’est son écorce qui est utilisée pour délivrer l’essence de goudron de bouleau. Le goudron, ou poix de bouleau, est une substance que l’on crée en faisant chauffer de l’écorce de bouleau de façon hermétique pour obtenir une substance pâteuse composée de goudron et des cendres de l’écorce. L’essence de goudron de bouleau s’obtient grâce à une longue distillation à la vapeur sèche de cette substance. Celle-ci évoque la sensation olfactive d’un feu de bois, grâce à ses notes chaudes et fumées. Cet arbre est généralement utilisé pour reproduire des notes de cuir dans les fragrances.

Le lilas d’un jardin anglais

Les anglais ont un goût prononcé pour les senteurs fraîches et aromatiques, à base de menthe, de lavande ou encore de romarin, que l’on sentait chez les premiers barbiers de l’époque. Mais on retrouve également dans les fragrances britanniques des notes de fleurs, inspirées directement des jardins anglais où s’épanouissent violette, géranium, rose en encore lilas. Ce dernier pousse en grappe sur des arbustes et fleurit dans des tons de mauve, de pourpre et de blanc. À l’état naturel, son parfum est subtil, délicat et féminin. Le lilas dégage une odeur florale aux notes balsamiques et vertes, qui fait également penser à la senteur du muguet. Il n’est pas possible d’en extraire une essence alors pour reproduire son odeur, le parfumeur peut avoir recours à la synthèse ou à la technique du headspace.

La rose existe sous 2 variétés : la centifolia et la damascena. Elle est un ingrédient indispensable du parfumeur

La rose de Mai venue de Grasse

Avec la rose Damascena, la rose Centifolia, appelée également rose de Mai ou rose aux cent feuilles, fait partie des rares variétés de rose à être exploitée en parfumerie. Elle fleurit dans les champs qui bordent la ville de Grasse, dans le Sud de la France. Née au XVIe siècle, cette fleur serait le croisement de diverses espèces et aurait voyagé depuis le Caucase oriental, en passant par la Perse, avant d’arriver en Europe. Depuis des siècles elle se cultive à Grasse, et on la récolte à la main durant tout le mois de mai jusqu’à début juin. Elle est devenue l’emblème de la capitale mondiale du parfum. Son odeur est assez riche. Elle possède des notes rosées et sucrées très tenaces. La rose Centifolia est l’un des ingrédients les plus utilisés en parfumerie de nos jours.

C’est avec le parfum d’Europe que s’achève ce tour du monde olfactif. Nous espérons que ce voyage vous en aura appris autant qu’à nous. Si vous connaissez des traditions parfumées venues d’ailleurs et que nous n’avons pas évoquées durant ces différentes escales, n’hésitez pas à partager votre expérience en commentaire… Ou à nous donner de nouvelles idées de destinations à découvrir !


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