Le jasmin, fleur aux mille facettes

Le jasmin est une fleur blanche aux grands pouvoirs olfactifs

Le jasmin est une matière première emblématique qui s’invite dans nos jardins et nos assiettes, mais aussi dans la composition de nos fragrances. Ce symbole de beauté et de féminité a su traverser les frontières et les époques pour devenir l’un des ingrédients les plus utilisés en parfumerie, aux côtés de la rose. À la fois romantique, sensuelle et envoûtante, découvrez la richesse des facettes olfactives de cette fleur blanche.

L’origine du jasmin

Légendes et botanique

Le jasmin est une plante grimpante vivace qui provient d’Inde orientale et de Chine, découverte au pied de l’Himalaya. Il fait partie de la famille botanique des oléacées, tout comme le lilas. Si sa provenance est asiatique, cette plante est cultivée dans le monde entier depuis plusieurs centaines d’années. D’ailleurs, le mot jasmin vient de l’arabe yasamin, qui se traduit par « cadeau de Dieu », mais aussi du persan yasmine, qui signifie fragrance.  Selon les espèces, le jasmin dévoile des fleurs jaunes ou blanches très odorantes qui poussent en liane.

Grâce à son parfum envoûtant, il symbolise la féminité et la beauté en Orient. Cléopâtre faisait d’ailleurs parfumer les voiles du bateau sur lequel elle partit pour reconquérir Marc-Antoine, inspirant Shakespeare qui écrira quelques années plus tard « Le vent était malade d’amour » … S’il incarne la tentation féminine, le jasmin est aussi largement utilisé pour son goût notamment pour parfumer le riz ou le thé. On l’employait également pour ses vertus thérapeutiques contre les maux de tête.

L’utilisation du jasmin en parfumerie

Une fleur, deux espèces

Il existe plus de 200 espèces de jasmin, mais seules deux d’entre elles intéressent particulièrement les parfumeurs : le Grandiflorum et le Sambac. La première variété est la plus connue et la plus utilisée par les nez. Également appelé jasmin d’Espagne, le jasmin Grandiflorum produit une fleur blanche presque rosée, à cinq pétales et au parfum puissant et persistant. Originaire d’Inde, il fut pendant très longtemps cultivé à Grasse, ce qui a largement contribué à la renommée de la ville et à sa réputation de capitale mondiale du parfum. Aujourd’hui, on ne compte plus que quelques hectares de culture de cette plante, aux côtés de la rose Centifolia. Désormais le jasmin Grandiflorum est cultivée en Inde, au Maroc mais aussi en Égypte et en Italie.  

La seconde espèce, le jasmin Sambac, possède des petites fleurs à six pétales et est originaire d’Asie. Son odeur est plus animale, avec des nuances de fleur d’oranger.

Récolte et extraction

Pour capturer l’essence de la plante, il faut récolter sa petite fleur délicate, mais attention, pas n’importe quand ni comment ! La floraison du jasmin a lieu au mois de mai pour le Sambac et à partir d’août pour le Grandiflorum. Pour pouvoir recueillir des fleurs de qualité, il faut se lever tôt ! En effet, la récolte se fait généralement à l’aube, avant que le soleil ne soit trop haut. La cueillette est un travail long et fastidieux, où la précision et la dextérité ont toute leur importance puisqu’il faut parvenir à détacher la fleur sans l’abîmer. Et cela nécessite un vrai coup de main ! On saisit la fleur par la base, la main effectue un quart de tour, tout en veillant à ne pas attraper en même temps des boutons de fleurs, et à ne sélectionner que les fleurs matures.

Une fois le panier rempli, les fleurs sont extraites à l’aide de solvants volatils. Cette technique permet d’obtenir une absolue de jasmin. L’absolue de jasmin Grandiflorum dévoile un parfum opulent, riche, sucré avec un aspect médicinal et des tonalités fruitées. L’absolue de jasmin Sambac est plus verte aux sous-tons fruités et solaires (on y décèle une odeur de banane et de fleur d’oranger). Il est nécessaire d’extraire environ 1 tonne de fleurs (soit plus de mille fleurs) pour obtenir 1 kg d’absolue.

L’hédione, molécule du plaisir olfactif

En raison de son coût élevé, les parfumeurs ont essayé de « décortiquer » les composants du jasmin pour reproduire son odeur grâce à des molécules de synthèse. On comptabilise environ 250 composants odorants dans l’absolue de jasmin, mais une molécule en particulier a sublimé la parfumerie. L’hédione, qui signifie plaisir en grec, a ainsi été synthétisé puis breveté en 1962. D’abord très onéreux, il s’est peu à peu démocratisé pour être utilisé dans de nombreuses fragrances. Cette molécule apporte un vrai vent de fraîcheur fleuri à une composition. On la retrouve en très grande quantité dans les fragrances pour enfants et dans les eaux fraîches. Son parfum doux, mais relativement tenace, sert d’exhausteur de senteur.

Les interprétations olfactives du jasmin

Grâce à la richesse de ses facettes olfactives, le jasmin peut s’utiliser de mille et une façons selon les compositions. S’il peut être interprété seul, en soliflore, on le retrouve généralement en bouquet accompagné par d’autres fleurs. C’est le cas de label rose où il sublime un accord floral entre la rose Damascena et la pivoine, dans une fragrance élégante et romantique. Le jasmin s’accorde aussi très bien dans les essences boisées et orientales, comme dans ippi patchouli, so et kilim, où il dégage toute sa puissance chaleureuse et sucrée. Son côté animal s’installe aussi dans la sensualité de musc et musc originel, nos deux fragrances intimes et sauvages. Il sublime également les notes marines et chyprées de ïōdé dans lequel il apporte une note fleurie et réconfortante. Grâce à son caractère universel et malléable, le jasmin s’équilibre dans de nombreuses formules, qu’elles soient plutôt féminines ou avec des tonalités plus masculines, comme dans notre eau de parfum alfred kafé par exemple.

Tantôt lumineux, aérien ou puissant et chaleureux, le jasmin est l’une des matières premières de la parfumerie les plus emblématiques. Connaissiez-vous les différentes espèces et facettes de cette plante ?


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