Parfum vanille : de la gousse au flacon

parfum vanille

Le parfum de la vanille nous séduit depuis près de cinq siècles. Toujours largement appréciées aujourd’hui, ses notes chaleureuses nous replongent dans des souvenirs lointains. Et même si on a parfois l’impression de la connaître sur le bout du nez, la douce gousse parvient encore à surprendre les amateurs et les créateurs de parfums. À la fois sucrée, épicée ou sensuelle, la vanille sait se parer de nombreux atouts pour sublimer nos fragrances favorites. Nous vous dévoilons les secrets de cet ingrédient mythique, un des plus gourmands de la parfumerie…

D’où vient le parfum de la vanille ?

Vanille : un parfum aztèque

En 1519, l’explorateur Fernando Cortez débarque sur les côtes mexicaines de Veracruz. Il est accueilli par le peuple de la cité Tenochtitlan avec un breuvage de bienvenue. À base de chocolat et de vanille, le Tchocolatl séduit immédiatement le navigateur qui décide de ramener cette gousse à l’arôme extraordinaire à son roi Charles Quint. Mais les aztèques se sont bien gardés de dévoiler les secrets de la culture de leur précieuse orchidée… Malgré toutes leurs tentatives, les botanistes français n’arrivent pas à obtenir les gousses charnues et parfumées dans leurs territoires d’Outre-Mer. C’est ainsi que le Mexique a conservé le monopole de la production de vanille pendant près de deux siècles.

L’épice arrive finalement sur l’île de Madagascar dans les cales des bateaux colons français au XVIIème siècle. La vanille s’implante ensuite sur l’Île de la Réunion au début du XIXème siècle. On l’appelle « vanille bourbon », du nom de l’île avant la Révolution Française.

Une orchidée tropicale à l’origine de la vanille

La vanille provient d’une orchidée originaire d’Amazonie : la Vanilla planifolia. Cette plante pousse dans les forêts tropicales où la terre fertile et l’humidité lui permettent de se développer. Elle ressemble à une jonquille verdâtre et pousse sous forme de liane en s’accrochant à un arbre tuteur. Sa particularité ? Elle est la seule orchidée à délivrer un fruit : la gousse de vanille.

Mais la vanille est une plante complexe qui ne se laisse pas apprivoiser facilement ! Pour qu’elle produise des gousses, il faut que la plante soit fécondée. Si cette tâche est effectuée naturellement en Amazonie par l’abeille Melipona, c’est à l’homme de s’en charger dans l’Océan Indien. La découverte du processus de fécondation manuel revient à Edmond Albius, un jeune esclave de 12 ans. Une nouvelle technique voit alors le jour. À l’aide d’un éclat de bambou, on recueille le pollen pour le mettre en contact avec le pistil. Ce délicat procédé ne peut se faire qu’au petit matin, quand la fleur de vanille éclot. Les femmes qui procèdent à cette manipulation sont appelées poétiquement les « marieuses ».

La naissance d’une gousse de vanille

Une fois la fleur de vanille fécondée, il faut attendre entre 10 et 18 mois avant que la tige qui supporte la fleur ne se transforme en gousse. Lorsqu’elle arrive à maturité, même si elle est encore verte, la gousse est cueillie, blanchie et fermentée à l’étouffée. Les gousses prennent alors un bain de soleil d’une quinzaine de jours. Elles sont ensuite conservées dans des couvertures pendant la même durée. Une dernière étape de séchage à l’air libre leur donnera leur couleur brune typique.

La durée et la délicatesse de toutes ces étapes font de la vanille l’une des épices les plus coûteuses du monde.

La vanille provient d'une orchidée qui délivre grâce à une technique de culture particulière une gousse qui est ensuite extraite pour en faire du parfum.
De gauche à droite vous pouvez voir l’orchidée Vanilla planifolia qui produit les gousses de vanille, ici en train de sécher au soleil pour leur donner leur couleur brune, et enfin le flacon de notre gourmande eau de parfum : vanille.

L’utilisation de la vanille en parfumerie

L’extraction du parfum de la vanille

L’un des composants naturels de la gousse est la vanilline. C’est cette molécule odorante très puissante qui diffuse le parfum de la vanille. Pourtant, les gousses n’en contiennent que très peu puisqu’on compte 25 grammes de vanilline pour 1 kilo de gousses.

Le chimiste Théodore Nicolas Golby est le premier à avoir extrait la vanilline en faisant macérer des gousses dans un alcool à 85 °C. C’est ainsi qu’est apparue la technique de la teinture de vanille. Elle consiste à placer des gousses fendues dans de l’alcool pour les faire macérer pendant un mois environ. Les composants aromatiques de la vanille migrent alors dans la solution alcoolique. Une fois l’alcool évaporé, on obtient un liquide épais et collant, très concentré en parfum : l’oléorésine. Cette méthode n’est aujourd’hui quasiment plus utilisée car elle est longue et peu rentable.

Les parfumeurs peuvent également procéder à l’extraction par solvants volatils pour obtenir du résinoïde de vanille qui, une fois purifié, donnera de l’absolue de vanille. Cette méthode de fabrication est encore plébiscitée de nos jours.

Une autre technique, cette fois plus moderne et plus coûteuse, peut être utilisée pour extraire la vanilline de la gousse. Il s’agit de l’extraction au CO2 supercritique. Placé à un niveau de haute pression, le gaz va agir comme un solvant pour entrainer les molécules odorantes hors de la gousse. Le CO2 est ensuite récupéré par dépressurisation pour ne laisser place qu’aux composés odorants.

Vanille de synthèse

La vanille est une épice onéreuse par la complexité de sa culture. Les chimistes et les parfumeurs se sont donc associés pour recréer la vanilline à l’aide de matières synthétiques. La vanilline de synthèse est, à peu de choses près, identique à son arôme naturel !

Lors des recherches sur la synthétisation du parfum de la vanille, une nouvelle sorte de molécule totalement artificielle a pointé le bout de son nez : l’éthylvanilline. Sa puissance aromatique est 2 à 4 fois plus intense que la vanilline ! Cette dernière est apparue pour la première fois dans l’univers de la parfumerie en 1921, quand Guerlain l’ajouta à son mythique Jicky.

La vanille naturelle est donc aujourd’hui un produit de prestige utilisé dans la parfumerie de luxe. La vanilline et l’éthylvanilline sont quant à elles largement appréciées des parfumeurs. La synthèse en parfumerie permet ainsi de sublimer des fragrances vanillées et de fixer des notes plus volatiles.

Parfum vanille, les mariages olfactifs

La vanille occupe une place de choix dans le nez des parfumeurs et dans les compositions de nombreuses fragrances. Elle s’adapte parfaitement à d’innombrables notes pour y dévoiler une facette inattendue. Elle cohabite régulièrement avec des épices pour révéler un parfum chaud et sensuel. C’est pourquoi on la retrouve dans la majorité des fragrances orientales. Associée à des notes gourmandes de caramel, de gâteaux ou de réglisse, la vanille se fait sucrée et suave. Cet ingrédient culte se marie aussi très bien avec la famille olfactive des parfums boisés pour créer des jus profonds et riches, aux notes de velours. Enfin, avec un cœur fleuri ou hespéridé, la vanille vous entraînera dans un sillage frais à porter en toute saison.

Le parfum vanille de Carrément Belle, une ode à la douceur

Où trouver le meilleur parfum à la vanille pour femme ? La réponse est chez Carrément Belle, avec une fragrance made in France, sensuelle et réconfortante à souhait !

vanille est un parfum gourmand aux notes orientales et épicées

Vanille : une eau de parfum gourmande

Notre parfum vanille permet de garder un pied dans l’enfance et de se replonger dans les souvenirs gourmands d’une pâte à tarte vanillée dans une cuisine festive et chaleureuse. Vanille est une fragrance régressive et enveloppante, presque maternelle grâce à sa chaleur rassurante.

Créée à la fin des années 80, notre eau de parfum vanille met en avant l’absolue de vanille d’Ouganda. Cette matière première naturelle prestigieuse s’habille sobrement d’amande, de caramel, de coumarine mais aussi de tabac pour vous offrir un parfum résolument épuré, gourmand et épicé. Un petit plaisir à vaporiser toute l’année, car avec vanille la gourmandise n’est pas un vilain défaut…

bougie parfumée vanille

Bougie vanille : parfum de réconfort

Le parfum de la vanille, on l’aime sur la peau autant que dans notre intérieur ! C’est pourquoi nous avons décliné cette fragrance dans une bougie parfumée à la vanille. Vous y retrouverez cet accord ensoleillé et épicé, largement enrobé de douceur sans être écœurant pour autant. Sa douce lueur est idéale pour plonger le nez le premier dans une soirée cocooning ou pour vous accompagner dans la confection de vos recettes secrètes en cuisine. Adepte d’encens ? Ce parfum d’ambiance à la vanille existe également sous forme de bâtonnet à faire brûler pour des heures de bonheur olfactif !

Saviez-vous que la vanille était un ingrédient si complexe à exploiter en parfumerie ? Êtes-vous accro à notre parfum vanille ?

Découvrez les fragrances citées dans cet article

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