La fève tonka : petite graine aux grands pouvoirs

la fève tonka est un ingrédient aux multiples facettes olfactives, très utilisé dans les parfums

La fève tonka est aujourd’hui la reine des plaisirs gustatifs et olfactifs ! De la pâtisserie à la parfumerie, cet ingrédient mystérieux occupe désormais une place de choix pour ses saveurs vanillées et ses notes poudrées et amandées. De sa culture à son utilisation dans les compositions, nous vous dévoilons tous les secrets de cette matière première à l’odeur exotique et caractéristique.

L’histoire de la fève tonka

Une graine exotique

La fève tonka nous provient d’Amérique du Sud et plus particulièrement du Vénézuela, du Brésil et de la Guyane. Elle est le fruit d’un arbre tropical au nom complexe : le Dipteryx Odorata Willd, que l’on appelle aussi communément le coumaru ou le teck. Cet arbre mesure jusqu’à 30 mètres de haut et pousse majoritairement dans les forêts tropicales d’Amérique du Sud, mais il est aussi aujourd’hui cultivé au Nigeria. Les fèves tonka sont en réalité les graines du fruit qui pousse sur cet arbre. Ces fruits ressemblent à des grosses amandes qui contiennent une unique et précieuse graine noire et brillante, qui fait généralement 4cm de long. Selon les aléas du climat, un arbre pourra produire entre 15 et 75kg de fruits par an.  

Son utilisation : du tabac au parfum

Au Vénézuela, son pays d’origine, on prêterait à cette petite graine des pouvoirs presque magiques ! D’ailleurs jusque dans les années 40, cette fève brune était couramment utilisée comme monnaie d’échange lors des transactions commerciales. En Amérique du Sud, les habitants des pays producteurs ne la consomment pas vraiment pour ses trésors olfactifs et gustatifs, mais davantage pour ses vertus thérapeutiques. Même si ses effets n’ont pas été scientifiquement prouvés, la graine est souvent utilisée pour soigner certaines affections comme la toux, les nausées ou encore l’asthme.

Pouvoir olfactif et gustatif

L’une des premières utilisations de la fève tonka fut de parfumer… les armoires ! Les graines étaient ainsi broyées et réduites en poudre pour être vendues dans des petits sachets à disposer dans le linge. Le pouvoir odorant des fèves fut également utilisé pour parfumer le tabac blond et le tabac à priser (consommé par insufflation, donc par voie nasale), une pratique désormais interdite en France. Les fabricants de tabac ajoutaient de la poudre de fève tonka pour son arôme suave, doux et chaleureux.

Au début du XXe siècle, les parfumeurs commencent à s’intéresser à cet ingrédient à l’odeur singulière. C’est la maison Guerlain qui apportera un véritable essor à la fève tonka. Elle l’intégrera à sa célèbre Guerlinade, une fragrance dévoilée en 1921 dont le sillage deviendra la signature olfactive de la marque. Depuis, la fève tonka est devenue un ingrédient très prisé des parfumeurs. Il faudra attendre les années 40 pour que cette graine s’invite en cuisine. On la retrouve notamment dans la gastronomie allemande où elle aromatise des biscuits de Noël. Depuis quelques années, la fève est un ingrédient phare des cuisiniers qui peuvent la râper, tout comme une noix de muscade.

La fève tonka en parfumerie

Culture et extraction

Lorsque le fruit de l’arbre arrive à maturité en hiver, il tombe naturellement. La récolte des fruits mûrs aura ensuite lieu au printemps suivant. Les fruits sont ramassés à la main, par ce que l’on appelle un « sappapiero ». Ensuite, on les fait sécher pendant un an environ. Une fois cette période de maturation terminée, on casse la coque très dure avec une pierre ou un marteau pour extraire une fève à la peau brune et à la chair grasse de couleur ivoire. Les fèves sèchent ensuite au soleil et sont mises à macérer dans de l’alcool à 65° (généralement du rhum) pendant 24 heures. Les graines repassent après par une ultime étape de séchage à l’air qui dure 5 jours. C’est une étape cruciale où vont apparaître des cristaux de coumarine, comme du givre blanc, sur la surface des fèves.

Pour la parfumerie, les fèves macérées et séchées sont réduites en poudre. On les traite ensuite aux solvants volatils pour obtenir une concrète. Cette substance subit alors un rinçage à l’alcool et délivre une absolue de fève tonka. Sa couleur est ambrée ou brune selon sa concentration, et son odeur est puissante.

La culture de la fève tonka, du fruit tombé de l’arbre contenant la graine jusqu’à l’extraction de la fève après une année de séchage

Une odeur aux multiples facettes

Il est impossible de n’utiliser qu’un seul qualificatif pour décrire l’odeur de la fève tonka. Il s’agit d’une senteur très riche aux multiples facettes. Souvent utilisée en fond d’une fragrance, la fève tonka apporte une note vanillée, mais plus complexe que la vanille elle-même avec un aspect exotique. On retrouve donc des nuances douces et sucrées qui rappellent l’amande, le caramel ou encore la pistache et la praline. Mais ses notes sont aussi boisées et baumées, avec un côté tabac, foin séché et miel.

La coumarine

La richesse olfactive de cet ingrédient provient aussi de son composant principal : la coumarine. Celle-ci apparaît sous forme de cristaux lors du séchage des fèves. La fève tonka contient environ 45% de coumarine, et c’est cette substance qui dévoile une odeur très amandée (sa senteur rappelle la colle Cléopâtre de notre enfance). La coumarine sera d’ailleurs l’une des premières molécules isolées par la chimie de synthèse en 1868. Désormais, cette coumarine artificielle est majoritairement utilisée pour créer des accords vanillés et amandés. L’absolue de fève tonka reste plus complexe avec un aspect gousse de vanille, une sensation olfactive plus grillée, presque animale, qui évoque le cigare.

Les associations olfactives de la fève tonka

Grâce à sa senteur suave, la fève tonka s’intègre dans de nombreuses compositions. On la retrouve souvent dans des fragrances orientales où elle adoucit de façon subtile des notes ambrées. Elle s’intègre aussi parfaitement dans un accord fougère ou boisé pour y apporter de la rondeur et de la chaleur. Cette matière première se dévoile dans des fragrances plus fraîches et florales dans lesquelles elle amène une note suave ainsi qu’une touche sucrée. Ses multiples facettes olfactives oscillent entre amertume et gourmandise et lui permettent ainsi de s’interpréter de mille et une façons.

Carrément Belle et la fève tonka

Cet ingrédient rempli de mystères titille nos narines et nos créations grâce à ses notes riches et puissantes. C’est ainsi que la fève tonka s’invite dans plusieurs de nos compositions pour y apporter un sillage encore plus particulier.

l'eau de parfum claire ippi patchouli

La gourmandise d’une note pralinée

On retrouve le côté gourmand de la fève tonka dans notre fragrance solaire et agrumée ippi patchouli clair. Après une envolée fraîche et boisée, la fragrance dévoile des notes pétillantes et florales. Dans cette composition, la petite graine prend place en note de fond, dans un sillage gourmand et praliné qui réchauffe l’ensemble et vous promet un parfum auquel vous ne pourrez pas résister !

so dévoile des notes épicées grâce à la coriandre

Orientale et ambrée

Dans so, la fève tonka apparaît aux côté de l’ambre, de l’essence de géranium et de la coriandre. Elle vient adoucir la composition en apportant un aspect épicé mais aussi suave dans cette fragrance délibérément ensoleillée et chaleureuse. En quelques gouttes, so vous promet un véritable voyage olfactif aux multiples facettes.

vanille est un parfum gourmand aux notes orientales et épicées

Entre amande, vanille et caramel

Dans l’eau de parfum vanille, la coumarine contenue dans la fève tonka dévoile toutes ses notes gourmandes, amandées et caramélisées. Elle s’associe à l’absolue de vanille et permet ainsi de créer un accord gourmand et sensuel, tout en subtilité. On retrouve également son aspect tabacé et épicé, qui apporte du relief et de la profondeur à la composition.

Connaissiez-vous l’origine de la fève tonka ? Aimez-vous la sentir dans vos fragrances ?


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