Ingrédients et allergènes : comment décrypter l’étiquette de son parfum ?

les allergènes dans les parfums ont mauvaise réputation, pourtant ils sont naturellement présents dans un certain nombre d'ingrédients naturels

Qu’il s’agisse d’une tendance actuelle ou d’une réelle préoccupation, aujourd’hui nous avons tous envie de savoir ce que contiennent réellement nos produits cosmétiques, et notamment nos parfums. Mais en y regardant de plus près, nous sommes vite confrontés à des listes à rallonge avec des termes souvent inconnus, qui ne nous évoquent pas grand-chose… Entre parfum, alcool et liste d’allergènes, nous faisons le point sur les composants de vos fragrances.

De quoi est composé un parfum ?

Une recette pas si secrète

Si chaque fragrance dévoile une senteur qui lui est propre, la composition des parfums est toujours plus ou moins la même. En effet, on retrouve la même « recette » de base pour la majorité des parfums :

  • Un concentré odorant, sous formes d’huiles essentielles, d’absolues, de concrètes, … C’est la structure olfactive de la fragrance établie par le nez, celle qui dévoilera les notes qui chatouilleront vos narines.
  • Un support sur lequel le concentré odorant va « s’accrocher » : de l’alcool, de l’huile ou un baume.
  • Un fixateur qui permet de renforcer l’intensité et la tenue de la composition. Ce dernier se retrouve dans la plupart des cas en note de fond et ne figure pas dans toutes les fragrances. Un fixateur est un composé qui permet d’atténuer la volatilité de certains ingrédients. Il peut s’agir d’un fixateur végétal comme la poudre de racine d’iris ou certaines gommes résines telles que le benjoin ou le labdanum par exemple. Ce composé peut aussi être d’origine animale avec l’ambre gris, le castoréum ou encore la civette. Il existe également des fixateurs synthétiques, créés en laboratoire, qui ne dévoilent pas d’odeur mais permettent de stabiliser la formule.

Différentes formes de parfums

C’est le support que l’on va choisir qui va finalement déterminer le parfum obtenu. Avec de l’alcool, on fabrique un parfum dit alcoolique. C’est la typologie la plus courante et la plus plébiscitée par les parfumeurs car c’est celle qui se conserve le mieux. Autre avantage, et non des moindres, l’alcool est un composé qui s’évapore rapidement pour laisser place au concentré odorant sur la peau. Les fragrances huileuses permettent quant à elles de parfumer subtilement l’épiderme tout en l’hydratant. Enfin, on parle de parfum solide lorsque le support utilisé est un beurre végétal ou une cire. Cette forme de composition est idéale pour parfumer des parties du corps bien ciblées.  

Une étiquette règlementée

Maintenant que vous connaissez mieux les éléments qui entrent dans la composition d’un parfum, jetons un œil à son étiquette. Il faut savoir qu’en Europe, les fabricants de cosmétiques sont soumis à une législation très stricte. Ils ont l’obligation d’indiquer la composition de leurs produits selon la nomenclature INCI (International Nomenclature for Cosmetic Ingrédients). Mais parmi les différents types de cosmétiques, le parfum représente un cas un peu particulier. En effet, la règlementation autorise les créateurs de fragrances à ne pas mentionner la totalité des substances parfumantes du produit.

Mais alors pourquoi ce manque de transparence ? La composition exacte du concentré odorant dont nous parlions plus haut peut rester « cachée » pour ne pas être copiée par des concurrents mal intentionnés ! Ainsi, les formules secrètes créées par les nez sont résumées sur les étiquettes par la mention « parfum » ou « aroma ». En revanche, toutes les marques de cosmétiques (du créateur de parfum jusqu’au fabricant de shampoing) ont l’obligation de mentionner la présence d’allergènes dans la composition du produit, selon leur concentration.

Et les allergènes dans tout ça ?

Que sont réellement les allergènes ?

Très souvent décriés sans savoir ce qu’ils sont vraiment, les allergènes sont présents dans tous les produits cosmétiques qui contiennent du parfum. En fait, les allergènes du parfum sont des molécules qui sont naturellement présentes dans certaines matières premières odorantes utilisées en parfumerie et plus largement en cosmétique. Ils sont ainsi présents dans certaines fleurs ou dans différents fruits. Il est donc primordial de comprendre que les allergènes ne sont en aucun cas des composés rajoutés volontairement par le parfumeur, mais bien des substances contenues dans les ingrédients qui composent le parfum. En aromathérapie, ces substances sont loin d’être critiquées car elles renferment des propriétés et des vertus intéressantes.

On parle d’allergènes car ces substances peuvent provoquer des réactions allergiques chez certaines personnes qui y sont sensibles. C’est pour cela que le dosage et la mention de certains de ces composés sont encadrés.

La liste des allergènes

Le Règlement Cosmétique liste à ce jour 26 substances parfumantes reconnues comme allergisantes. Vous les avez déjà certainement croisées, mais leurs noms scientifiques ne nous aident pas vraiment à y voir plus clair. Voici la liste :

Nom INCI État naturel
Alpha-Isomethyl ionone Non, c’est un composé synthétique
Anise alcohol Tomate, miel
Benzyl alcohol Abricot, amande, pomme, asperge, banane, cassis, mûre
Amyl cinnamal Non, c’est un composé synthétique
Amylcinnamyl alcohol Non, c’est un composé synthétique
Benzyl benzoate Ylang-ylang, bois de rose, cannelle
Benzyl cinnamate Baume du Pérou, baume de Tolu, baume de copahu, benjoin
Benzyl salicylate Fleur de pommier, jasmin
Butylphenyl methylpropional Non, c’est un composé synthétique
Cinnamal Cannelle, muscade
Cinnamyl alcohol Jacinthe
Citral Pamplemousse, orange, céleri, abricot, cassis, raisin, kiwi, mangue, gingembre, melon, prune, framboise, rose
Citronellol Pomme, abricot, cassis, mûre, myrtilles, orange, fruits de la passion, pêche, rose
Coumarin Fève tonka
Eugenol Clou de girofle, cannelle, marjolaine, muscade, piment rouge, rose
Farnesol Rose
Geraniol Pomme, abricot, airelles noires, cassis, mûre, coriandre, gingembre, muscade, thym, géranium, rose, palmarosa, ylang-ylang
Hexyl cinnamal Non, c’est un composé synthétique
Hydroxycitronnellal Non, c’est un composé synthétique
Hydroxyisohexyl 3-cyclohexene carboxaldehyde Non, c’est un composé synthétique
Isoeugenol Ylang-ylang
Limonene Citron
Linalool Bois de rose, lavande et lavandin, banane, mûre, haricot, myrtille, pomme, abricot, artichaut, thym, rose, Palmarosa, ylang-ylang
Methyl 2-octynoate Non, c’est un composé synthétique
Evernia prunastri Mousse de chêne, lichen
Evernia furfuracea Mousse de chêne, lichen

Les dosages à respecter

Le dosage des allergènes dans les compositions est tout aussi encadré que leur mention sur les étiquettes. Selon le type de produit, les limitations en concentration ne seront pas les mêmes. Par exemple, un produit à rincer ne sera pas soumis à la même limitation qu’un parfum, qui est un produit qui restera sur la peau. Il existe ainsi 11 catégories de produits différentes, allant du parfum à la teinture pour les cheveux. L’organisme qui fixe les dosages à respecter est l’IFRA, l’International Fragrance Association. Les marques doivent faire apparaître obligatoirement la présence d’allergènes sur les étiquettes dès lors qu’un produit fini dépasse les seuils suivants :

  • 0,001 % pour les produits sans rinçage (parfums, crèmes, huiles…)
  • 0,01 % pour les produits à rincer (shampooings, gels douches…)

Les dosages restent donc très faibles. Les risques encourus représentent généralement des irritations ou des réactions allergiques chez les personnes sensibles. On ne peut pas parler de produits dangereux, comme le sont les ingrédients cancérigènes par exemple. Le fait de les mentionner permet ainsi aux personnes sensibles d’y prêter attention. Cette information a donc plus une visée informative que sanitaire.

Vous savez maintenant tout ou presque sur la composition de votre fragrance et sur les allergènes qu’elles contiennent. Vous pouvez donc vous parfumer les yeux fermés avec nos belles fragrances pensées dans le respect de votre peau !


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