Parfum ambre : toutes les nuances d’une note envoûtante

parfum ambre

L’ambre est une matière qui intrigue autant qu’elle fascine depuis des millénaires. Mais la confusion n’est pas rare entre la résine utilisée pour les bijoux et la matière première si chère aux parfumeurs. Ce sont pourtant deux choses bien différentes. L’une est une résine fossile jaune orangé, sécrétée par des conifères et formée il y a des millions d’années. L’autre, l’ambre gris, est une matière d’origine animale très prisée en parfumerie. Son nom vient de l’arabe « anbar », qui signifie cachalot. Mais quel rapport peut-il bien exister entre animal marin et fragrance ? Levons le voile sur l’origine et les secrets du parfum de l’ambre.

Parfum d’ambre gris : les origines

De l’océan jusqu’aux flacons, un ingrédient animal

Tout comme le musc, l’ambre gris est une matière première animale. Il s’agit d’une concrétion issue du cachalot. On vous explique : pour se nourrir, le cétacé mange de grands calamars dont les becs blessent ses parois intestinales. Cela provoque des lésions que l’animal va panser en sécrétant une substance qui est ensuite expulsée par voie naturelle : c’est la première forme de l’ambre gris.

À l’œil et au nez, son état primaire est loin de l’image délicate de la senteur que nous connaissons. Le parfum de l’ambre dévoile alors une odeur plutôt désagréable et possède un aspect noirâtre avec une consistance molle. En flottant au gré des courants, l’ambre gris va commencer à s’éclaircir pour devenir gris argent voire presque blanc. Grâce à l’effet du sel marin, cette matière évolue. Elle se durcit peu à peu et son odeur change, elle s’affine, s’arrondit. C’est cette étape de flottaison qui va donner toutes les nuances si particulières au parfum de l’ambre gris. Contrairement à d’autres ingrédient d’origine animale, la récolte de cette précieuse substance n’implique pas la chasse ou la maltraitance du cachalot. C’est pour cela qu’il s’agit de la seule matière animale aujourd’hui autorisée en parfumerie.

L’ambre gris : une pierre précieuse et parfumée

Emmenées par les courants, les pierres d’ambre qui ressemblent alors à de gros blocs, finissent par s’échouer sur les côtes des plages. Petite pierre foncée ou gros fragment, l’ambre gris n’a pas de forme générique. Les pêcheurs aguerris savent pourtant la reconnaitre parmi toutes les autres pierres. Et il est facile de comprendre pourquoi quand on connaît son prix et sa rareté ! En octobre 2021, un pêcheur thaïlandais a d’ailleurs fait une incroyable découverte : une pierre d’ambre gris de plus de 30 kilos, échouée sur une plage au Sud de la Thaïlande ! Une trouvaille bien sentie qui lui a rapporté la modique somme de 250 000€…

L'ambre gris est issue du cachalot et très prisée en parfumerie. A ne pas confondre avec l'ambre jaune utilisée notamment pour les bijoux
À gauche, l’ambre jaune qui est une résine fossile. À droite, l’ambre gris issue des cachalots.

Les vertus de l’ambre gris

L’origine de l’ambre gris a été pendant longtemps un mystère. 2000 ans avant JC, les chinois pensaient qu’il s’agissait du « parfum de la bave des dragons » qui dormaient sur des rochers au grand large, et se laissant quelque peu aller dans leur sommeil, bavaient dans l’océan. Un médecin arabe du nom d’Avicenne, avait quant à lui élaboré la théorie d’une fontaine sous-marine pour expliquer la provenance de l’ambre gris. Pourtant, son utilisation remonte à l’Antiquité. Les Égyptiens s’en servaient déjà dans leurs encens et autres huiles parfumées. Très apprécié pour ses propriétés aphrodisiaques, il s’utilise également comme une véritable cure de jouvence.

Recherché pour ses vertus médicinales, l’ambre gris débarque en Europe dès le Moyen-Âge et son prix atteint vite celui de l’or ! Pour se protéger des maladies, on porte autour du cou un « pomander » (ou pomme d’ambre). Il s’agit d’une sorte de boule en métal ajouré contenant un petit morceau d’ambre. À en croire certains, Marie-Antoinette se faisait préparer tous les jours un chocolat chaud concocté à base de cacao, de vanille et d’ambre gris. Pendant que son ancêtre Louis XIV en buvait dans ses bouillons hygiéniques.

L’histoire du parfum à l’ambre

L’ambre en parfumerie

L’ambre gris est un matériau rare (entre 1 et 5% des cachalots en produisent seulement) et donc très coûteux. L’ambre présent dans la plupart des parfums provient d’une matière de synthèse, savamment reproduite grâce au travail de grands parfumeurs. Une fois de plus, la synthèse offre aux nez une palette d’odeurs élargie, en démocratisant l’usage d’une matière qui serait, sans elle, réservée à une élite. Le parfum de l’ambre est très souvent utilisé comme fixateur. Il permet notamment d’améliorer la rémanence d’une fragrance, c’est à dire sa tenue sur votre peau. En effet, ses accords tenaces permettent de fixer les notes les plus volatiles. 

Parfum ambre : une odeur envoûtante

Mais alors, ça sent quoi l’ambre ? Le parfum de l’ambre gris est difficilement descriptible tant il change selon le temps de flottaison en mer et son origine. On y décèle bien sûr des notes lourdes et puissantes d’une odeur animale voire musquée. Le nez sera aussi chatouillé par des notes boisées de tabac, d’épices orientales ou encore d’un fond marin d’algues. Cette matière éveille également nos sens par des notes plus chaudes de vanille crémeuse. Elle évoque à chacun un souvenir différent, laissant la mémoire olfactive faire son effet. De l’encens brûlé dans les églises aux senteurs des marchés orientaux, l’ambre dévoile ses mille et une facettes pour ravir les peaux en quête de chaleur.

Les associations parfumées de l’ambre

Grâce à ce cocktail de nuances, le parfum de l’ambre se dévoile toujours ou presque en sensualité. Nous retrouvons ainsi des traces d’ambre dans de nombreuses compositions. On l’associe communément avec des notes gourmandes, chaudes ou boisées comme la vanille, le musc ou encore le patchouli. C’est pour cela qu’il est une des matières premières essentielles des parfums orientaux. D’ailleurs, cette famille olfactive porte aussi le nom de parfum ambré. Il accompagne aussi très bien les mélanges plus floraux et épicés. L’ambre gris va sublimer toutes les fragrances pour leur donner un côté chaleureux, profond et sensuel.

Quel parfum à l’ambre choisir ?

so dévoile des notes épicées grâce à la coriandre

So, le parfum ambré pour femme

En créant notre fragrance so, nous souhaitions mettre en lumière cet ingrédient. L’ambre s’y installe en note de fond, sublimant un cocktail de fleurs et d’épices : bergamote, coriandre, fève tonka, jasmin, musc ou encore patchouli et vanille. Nous avons pensé ce parfum ambré comme une véritable invitation au voyage intérieur, à la méditation et à la relaxation. Une eau de parfum à vaporiser sans modération au quotidien, également disponible en pur parfum si vous recherchez encore plus d’intensité pour les moments les plus précieux.

bougie parfumée ambre

Un parfum d’ambiance à l’ambre

Pour tous les amateurs de cette fragrance si sensuelle, nous avons décliné son odeur en parfum d’intérieur. Vous pourrez ainsi vous plonger dans une méditation bienvenue en faisant brûler de l’encens à brûler so. Pour une sieste douillette dans le canapé ou un bain moussant et relaxant, découvrez également une bougie à l’ambre. Dans la bougie parfumée so, mille et une nuances d’ambre dévoilent leurs notes sensuelles pour se fondre sur un lit chaud et envoûtant… Un programme olfactif à ne pas manquer !

Connaissiez-vous l’origine de l’ambre gris ? Êtes-vous déjà accro à cet ingrédient ou seriez-vous désormais prêt à vous laisser tenter ?

© Crédit photo : Ambre Gris Europe


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