La bergamote, essence de fraîcheur

La bergamote est un agrume dont l'essence fruitée et fraîche est plébiscitée par les nez depuis des siècles

Partons pour un voyage olfactif en Calabre à la découverte d’un agrume doux et acidulé qui est l’un des ingrédients favoris des nez depuis des siècles : la bergamote ! Cette matière première naturelle offre aux compositions des notes fruitées et hespéridées qui annoncent un vent de fraîcheur parfumé ! Découvrez l’histoire et les secrets de cet agrume pas comme les autres.

La petite histoire de la bergamote

Une origine mystérieuse

Si elle utilisée depuis des décennies, l’origine de la bergamote reste encore aujourd’hui incertaine. Pour le botaniste Giorgio Gallesio, l’agrume serait le résultat d’un croisement entre un citron vert (un limettier) et une orange amère (du bigaradier). Pour d’autres, il s’agirait d’un hybride créé accidentellement à partir d’un citronnier durant le XIVème siècle. Et ces théories se tiennent car ce fruit acidulé et amer ressemble à une grosse orange, mais de couleur verte.

Et les origines de son implantation sont aussi mystérieuses. Une première hypothèse voudrait que la bergamote tire son nom de la ville espagnole de Berga (située au nord de Barcelone) où elle été cultivée. C’est alors Christophe Colomb qui aurait ramené le bergamotier à son retour des Îles Canaries. Une autre théorie affirme que son nom provient du turc « berg-armadé » qui se traduit par poire du seigneur (dû à sa forme). L’agrume aurait donc été importée par les Croisés depuis l’Orient. Enfin, d’autres affirment que la bergamote tire son nom de la ville italienne de Bergame où le duc de Lorraine l’aurait découverte après un séjour passé dans une abbaye dans laquelle les moines distillaient des bergamotes de Calabre.

La culture de la bergamote

Côté botanique, la bergamote provient d’un arbre fruitier appelé bergamotier (Citrus Bergamia de son nom latin). L’arbre produit des petites fleurs blanches aux grands pouvoirs odorants, dont une faible quantité donnera des fruits. Ce fruit à la forme de poire possède une peau épaisse et verte qui devient jaune lorsqu’il arrive à maturité. La bergamote est principalement cultivée dans le Sud de l’Italie, de la Calabre jusqu’aux côtes de la mer Ionienne dans ce que l’on appelle des « jardins à bergamote ». On la retrouve également en Côte d’Ivoire, au Brésil ou en Guinée. La récolte a lieu dans l’hiver et elle se fait entièrement à la main pour ne pas abîmer la précieuse écorce.

La bergamote est essentiellement cultivée pour extraire une huile essentielle de son zeste. Le fruit est très acide et amer et ne se consomme quasiment pas. On l’utilise toutefois pour aromatiser des thés, dans certaines confiseries comme les bergamotes de Nancy, ou encore dans la cuisine orientale, en version confite.

L’utilisation de la bergamote en parfumerie

L’apparition

Avant de s’intégrer dans de nombreuses compositions olfactives, la peau de la bergamote a souvent été employée autrement. Au XVIIème siècle, les « bergamotes » désignent des petites boites confectionnées à partir de l’écorce du fruit. Elles sont fabriquées en Calabre, en Sicile mais aussi à Grasse, démocratisées par les gantiers-parfumeurs qui cherchent à diversifier leurs activités en raison du prix très élevé des peaux. Facile à réaliser, il fallait couper le fruit en deux pour le vider délicatement. La coque une fois séchée était décorée de motifs peints à l’encre de Chine puis vernie. Ces petites boites parfumées représentaient un présent que l’on s’offrait généralement à Noël ou en souvenir d’un passage à Grasse.

Mais la bergamote doit réellement sa renommée olfactive à l’eau de Cologne. Dès le XIVème siècle, les producteurs calabrais comprennent qu’en pressant l’écorce sur une éponge, ils obtiennent une substance très parfumée. L’essence sera d’abord utilisée pour ses propriétés curatives. Il faudra atteindre le début des années 1700 et le parfumeur Giovanni Maria Farina pour que l’essence de bergamote devienne l’ingrédient phare d’un nouveau produit en vogue : l’eau de Cologne. L’essence de bergamote, aux côtés du citron, du petitgrain ou encore de l’orange, devient l’apanage de cette composition fraîche qui traversera les époques.

Une essence tonique

Pour obtenir cette essence précieuse, on laisse les bergamotes fraîches se « réchauffer » pour que la peau se ramollisse. Ensuite, on utilise la méthode de l’expression à froid pour presser l’écorce. Le fruit passe dans une machine appelée pellatrice qui va piquer le zeste afin d’en extraire toutes les essences. Il est également possible d’utiliser de l’essence de petitgrain bergamotier, qui est obtenue par la distillation des feuilles et des sommités de l’arbre.

Il ne faut pas moins de 200 kilos de fruits pour obtenir 1 kilo d’essence de bergamote. Son parfum est pétillant, frais et floral à la fois. L’huile essentielle apporte une réelle élégance aux compositions grâce à ces multiples facettes. C’est une senteur ronde et sucrée qui diffuse aussi des tonalités vertes, amères et acidulées. On identifie aussi des nuances de lavande et de poivre. En bref, l’essence de bergamote constitue presque un parfum à elle toute seule !

Les mariages olfactifs

Grâce à sa fraîcheur tonique, la bergamote se retrouve très souvent en note de tête dans la pyramide olfactive d’une fragrance. Star des eaux de Cologne, elle s’intègre aussi dans des parfums plus concentrés pour alléger les compositions. Elle apporte une facette hespéridée qui se conjugue parfaitement avec de nombreux accords qu’ils soient chyprés, orientaux ou fougères. Les parfumeurs l’utilisent aussi beaucoup dans des associations fleuries-vertes qui dévoilent des notes végétales et toniques. Elle joue également un rôle de liant et de fixateur dans les fragrances et est aussi très appréciée pour son aspect « mixte » qui convient aussi bien aux jus féminins que masculins.

Carrément fan de la bergamote

Chez Carrément Belle nous sommes nous aussi de grands adeptes du parfum rafraîchissant et enivrant de la bergamote. Son essence s’intègre ainsi dans plusieurs fragrances de la Collection.

label rose dévoile des nuances florales et vertes

Le sillage vert et lumineux de label rose

Dans l’eau de parfum label rose, ce qui chatouille d’abord le nez c’est une envolée verte et fougueuse. La bergamote apporte un départ enjoué et agrumé aux côtés du citron et de l’orange bigarade. Son sillage se poursuit vers un cœur fleuri où la fraîcheur se dissipe peu à peu pour vous envelopper d’une fragrance musquée et élégante.

so dévoile des notes épicées grâce à la coriandre

Fraîcheur SO sensuelle

Dans l’oriental so, la bergamote s’invite en note de tête pour libérer avec l’orange un premier frisson hespéridé. La facette florale de la bergamote exhalera ensuite une certaine douceur. Cette impression fraîche et tonique deviendra au fil des heures de plus en plus sensuelle grâce à l’ambre envoûtante. Une fragrance ensoleillée qui fera frissonner votre peau !

kilim est une fragrance orientale aux notes épicées

Orient vivifiant

Tout comme so, l’eau de parfum kilim fait partie de nos sillages orientaux. Dans cette composition, la bergamote apporte un aspect fruité et sucré qui permet de vivifier des notes plus puissantes telles que le patchouli ou le benjoin. L’alliance de cette fraîcheur à des notes chaleureuses exhale une fragrance que vous ne serez pas près d’oublier !

l'eau de parfum alfred kafé met en avant le café et la lavande

“Kafé” gourmand

Avec alfred kafé, c’est dans un accord fougère et aromatique que s’harmonise la bergamote. Cette fois c’est au cœur de la fragrance que cette essence se dévoile. Elle apporte des notes langoureuses aux côtés de la menthe et de la sauge, pour se fondre au milieu d’un champ de lavande apaisante. Le contraste entre la puissance du café et ces nuances plus vertes est à savourer sans modération !

les notes épicées d'alo se trouvent dans les baies roses, qui apportent un vrai coup de fouet olfactif

Cocktail hespéridé

Que diriez-vous de vous délecter d’un cocktail frais et festif au bord de l’eau ? Cette proposition olfactive vous est offerte par alõ ! Dès les premières gouttes, la fragrance s’ouvre sur une note frissonnante d’agrumes joyeux. La bergamote fait pétiller cette composition et s’accorde au gingembre et aux baies roses pour ensuite vous entraîner au grand large avec ses nuances marines.

Connaissiez-vous l’origine de la bergamote ?


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